Being a BizApps MVP

About two years ago, I got that amazing email in my mailbox that started with “We’re pleased to present you with the Microsoft Most Valuable Professional (MVP) award,” which at the time (and still) was a bit surreal.

I have now had the title for two years, and I am writing this because I have just been traveling to my second MVP Global (in-person) Summit. This was an excellent time to reflect on what it means to be a BizApps MVP.

Microsoft MVP is a title you can get awarded for contributing to the community and helping others understand Microsoft products. You are awarded in one (or rare cases two, or even fewer cases three!!) award categories. My area is Business Applications since my main focus is on Dynamics 365 for Finance and Supply Chain; others are Azure, Development, Windows, and others. With the award comes access to multiple channels for Microsoft, such as email distribution lists and Teams channels, where we can ask questions to the different teams at Microsoft and our fellow MVPs.

Why I want to be an MVP

There are, of course, multiple reasons why I love being an MVP. Some of them are related to my work, and some of them are being part of a great community.

The Community

I have always been a huge fan of the “Community” and believe that together, we can be better and help each other. Being an MVP is a community title. Having a voice in the community is a great honor, and channeling the community feedback I get into the product groups and the product managers at Microsoft makes it all worth it. I truly believe that a good feedback loop between Microsoft and its customers benefits all. Being able to guide Microsoft to build a better product, making it more flexible where it makes sense, and helping them understand the customer challenges are important for customers and the product teams.

Meeting with the community at conferences and talking to end users and IT makes it possible to understand how the products are used. It also means that I get an opportunity to spread the best practices set in place by Microsoft.

In short, being an MVP means getting a voice and listening. You will listen to the users and consultants working in your area and be able to speak to (and be listened to by) Microsoft. It also works the other way; even though part of what we learn from Microsoft is under strict NDA, we can use it to understand and explain the direction Microsoft is taking the product we work with. Being a conduit between Microsoft and its customers is an important part of our work.

At work

As I mentioned above, the MVP title is not actually awarded for something you do in your line of work; in fact, paid work is not part of what is awarded. That does not mean that there is no connection to my work. When I talk to customers about challenges they are experiencing in projects with the product or when they need guidance on best practices, having the backing of the product groups at Microsoft and all the other fantastic MVPs is a great support.

This, however, is a two-way street. When my customers have challenges with implementing “their” Business Processes in Dynamics, being able to put the process in perspective together with Microsoft and give MS feedback around why this is not an optimal solution or helping them understand potential bugs also ensures that the product gets better for all Dynamics Customers.

Access to Product Groups

This brings us to the PGIs, or Product Group Interactions, another important part of the role. Microsoft Product Groups arrange regular meetings about the roadmap of new features; discussing design decisions, licensing, and what is coming down the line is valuable for understanding what is coming and for relaying issues, licensing mismatches, and general feedback, which is invaluable.

What is the Global MVP Summit?

As mentioned above, I just got home from the MVP Global Summit. One of my greatest experiences as an MVP was traveling to the Microsoft Campus in Seattle to experience three days of community, insight, and knowledge.

As if that was not enough, I also got to meet a lot of MVPs. Talking to everyone, not only with the ones in my group, and understanding how they leverage their knowledge and tools to help customers all day is an inspiration. It means I will have more perspectives on our everyday challenges.

Key takeaways

Apart from the community and being able to meet Product Teams and the other MVPs, I guess it comes as no surprise that this year’s MVP Summit had many sessions about Copilot, and with that many discussions on Data Governance, Ethical AI, and the best part according to me, the benefits of Copilot.

As for the sessions around Dynamics and Dataverse, there were many discussions on what is coming around Application Lifecycle Management and Security on Power Platform, which I look forward to digging into. On the Dynamics Finance and Supply Chain side, the highlights for me were a chance to look into the roadmap around the new environment strategy and the next chapter in the “One Dynamics, One Platform” story and, of course, Copilot.

In summary

Meeting many new people, reconnecting with friends, and experiencing the “MVP Summit Bubble” once again is a great honor. If it were possible to slow down time and forever stay in this, I would definitely do it. But all of this will remain in my heart and mind forever… I hope to be back once again for this experience.

Article: DynamicsCon Fall 2021 Preview: Why microservices matter to the future of Dynamics 365 for Finance and Operations

Microsoft Dynamics 365 for Finance and Operations (D365FO) is Microsoft’s latest iteration of their flagship ERP system that used to be called Dynamics AX (and before that Axapta). Over all those years of software evolution, the ongoing goal has been to build a modern ERP system that is easier to support, maintain, and innovate on with new types of application development.

With D365FO, Microsoft has introduced many important changes that modernize the ERP experience and make it more attractive to customers. Key differences from the AX era include a new model for development, a One-Version policy for periodic updates, and an evolving approach to adding features to the ERP system.

For those of you who are already using D365FO, you have probably noticed feature management, where new features appear after updating to the latest version. Most new features represent new or improved capabilities that are based on what was already in the product, but sometimes a large new feature appears that provides a significant new tool or something that has been totally rebuilt from scratch.

When Microsoft create these large changes, they are probably thinking (I do not work for Microsoft so I cannot be sure) “Should this really become part of the core product?”. There are some historic examples of this type of decision making from the product team: The retail components in Dynamics AX 2012, integrations in AX moved to an external integration platform, and using SSRS instead of a built-in reporting engine.

Today, Microsoft are continuing to move traditional features out of D365FO and deploy modernized versions of them as cloud services that are accessible from the core ERP with APIs. The first one that became available was resource planning. The built-in MRP functionality has been deprecated and completely removed from the core product and it is instead available as a plugin to install from LCS. Another example is the configuration of exports to Data Lake (which will replace the Entity Store). In fact, Data Lake and Dataverse are an integral part in other microservice integrations.

A lot of these services are in preview now and will soon be available. A few other examples include Finance Insights, Tax Calculation, Electronic Invoicing, and Expense Management. I suspect we will be seeing a lot more of these in the future.

There are many reasons to why this change is happening right now. When Microsoft “moved” AX to the cloud, “AX7” was mostly Dynamics AX 2012 R3 with a web interface. In the five or so years since then, we have seen a lot of change. The entire architecture has changed from a traditional on-prem software stack with a database and a Win32 frontend to a containerized solution with near zero-downtime maintenance. In order to improve the product even more, reduce the complexity, increase performance, and improve resilience to developing customizations, Microsoft are building a more modularized solution that scales better and does not affect the speed of the core product. We see this clearly in MRP where a resource planning job that used to take multiple hours now finishes in 15 minutes.

Another upside of this design is that these services can be updated without having to “respect” customizations made by customers and partners outside of Microsoft’s control. With just a lightweight interface for all parties to respect, Microsoft is free to iterate even faster than the monthly cadence of One-Version.

We are also seeing customers and ISV vendors using the same methodology when building code… “If it doesn’t need to be in the ERP system, we should probably move it out”. If you look in Microsoft Azure, you will also notice that there is a whole slew of services available for building these modular solutions.

If you want to learn more about these services, why they exist, how to use them and whether you can build your own; please register for DynamicsCon and see my session called “Why Micro Services in Dynamics 365 for Finance and Operations”. I will be there for the session and of course to answer all your questions.

The article was originally posted in MSDynamicsWorld on Aug 20:th 2021

Central Park på längden och tvären – med caching letande

1 oktober 2007

Började dagen med en frukost vid ingången av Central park med bagels och kaffe/te från frukostvagnen.

Sedan böjrade letandet….

Första cachen vi gick till skulle vi bara lämna en TB som vi haft ca 2 månader… (sorry)

Sedan kom vi fram till en staty som jag ville se tidigare i veckan men vi missa.. Det är den från Alice i underlandet.. Jättestor och fin staty. Johan leta fram lådan medan jag väntade ut en familj med barn som klängde på statyn.

IMG_1518 IMG_1531

Vi forsatte leta runt hela dagen och avsluta kvällen på restaruang La Familja med Pizza och läsk och handla en extra resväska i vår kära butik.. Den som Johan glömde sitt kort i….;)

Nu skall vi njuta av sista kvällen med te och kaka och summera vår vecka i New York..

Kort semestersammanfattning:

Brasilien var varmt och skönt med massor av sol och bad och ett jättefint bröllop. Tack Klênia och André för att vi ble bjudna och fick vara Madrinha och Padrinho. Tack också toppengiudningen i Rio samt inte minst för att vi fick en anledning att åka till Brasilien. Det var verkligen en upplevelse. Tack alla släktingar och vänner till brudparet som gjorde vår vecka minnesvärd.

New York var hysteriskt, roligt, mycket intryck och mycket promenerande (och bussande). Vi båda tycker att det är en trevlig stad, väldigt stor men har trots det sina oaser. Vi kommer att åka tillbaka (om vi får betämma) men det skall bli skönt att komma hem till "lilla" Stockholm.


Tack för oss och i morgon åker vi med en shuttel från hotellet kl 0915, stannar till på Jersey Gardens och sedan går flyget mot Stockholmo kl 1730..

Swiss-Tech and Spamalot

30 September 2007

Tänkte börja dagen med cacheletning men det blev letning efter butik för Swiss-Tech i stället… hitta några från önskelistan på The Container Store sedan fortsatte vi mot The Sharper Image på 57th street och snubblade över Brookstonebutiken vi letade efter igår… den låg i alla fall på rätt gata. De hade några över på lagret så vi köpte de som var kvar. Sharper Image hade slut.

IMG_1494 IMG_1492

(En del av kön till TKTS)

Vi fortsatte ner mot Time Square för att leta biljetter till någon musikal men väl där upptäckte vi att vi var tidiga eftersom biljettstället med billiga biljetter öppnade 15. Vi letade upp Niclas Jeansshop och shoppade loss(Levi’s Jeans för 280 kr). Vi hade fortfarande lite tid över och fikade innan vi gick och ställde oss i kö (låååång kö) för biljetter. Vi hade först tänkt oss att gå på Phantom of the Opera men den gick inte idag så istället blev det Spamalot. Den var jätte kul… rekomenderas varmt framför allt om ni gillar Monty Python.

Spamalot at the Shubert Theatre

Promenarade hem, köpte te och skrev lite dagbok…

Dax att nanna.

Skatter i Central Park

29 September 2007

Började dagen med en promenad till Central Park där vi tog frukost innan vi begav oss in i parken för att leta cachar. Vi hade på morgonen hittat en ny i Central Park som ingen hade tagit innan så vi hoppades på en FTF. Vi tog totalt 3 stycken idag och blev tyvärr vara 4a på den nya.

IMG_1403 IMG_1412

Fortsatte ner mot stan för att hitta en butik som sålde Swiss-Tech Tools… vi fick erfara att dessa inte var lätthittade. Vi försökte hitta en kedja butiker som heter Brookstone… de skulle ha Swiss-Tech. Den på 57e gatan var dock bortblåst. Till sist gav vi upp och gick för att äta lunc på Momo Sushi… got men dyrt.

Vi hade fått reda på att det skulle finnas en Brookstone i Manhattan Mall så det var bara att promenera dit. När vi kom dit fick vi reda på att de hade haft Swiss-Tech men men att de inte hade några kvar i butiken i Manhattan Mall eftersom de inte skulle sälja dem längre. I stället hamnade vi på Victorias Secret och shoppade lite där, sedan tog vi en fika på Dunkin Donuts och promenerade hem.

IMG_1481 IMG_1485

På vägen hem plockade vi upp ett par pizza-slicar och lite dricka som vi skulle käka på terassen på hotellet. Medan vi satt där pratade vi med ett par svenska tjejer som också var på New York besök. Efter mat och prat gick vi upp för att packa och se om vi kunde få med oss allt hem 🙂

Uptown and Nightloop

26 September 2007

Vi tog sovmorgon och började dagen sent och tog en snabb frukost på ett café bestående av bagels och kaffe/the.

Efter brunchen tog vi en runda med the gray line på the uptown loop såg hela central park, alla fina hus och guggenheim museet.


Vi hoppa av vid centralpark och gick till leksaksaffären (Ni vet den som är med i filmen Big, där Tom Hanks spelar piano) och titta på alla nallar och andra roliga leksaker. Sedan gick vi till Johans leksaskaffär.. Apple Store och titta på elektronik prylar.. Fina grejer, En iPhone skulle inte sitta helt fel..


Vi gick ner på 5th street till time square och tog natt turs bussen och tog Night loop. Fick se hela New Yorks skyline på natten.. hur fint som helst.

IMG_1272 IMG_1280

När vi kom tillbaka ca 1 timme senare promenerade vi hemmåt och köpte med oss natta mat.

Sightseeing i New York

25 September 2007

Efter brunchen tog vi en promenad söderut på Manhattan och hamnade vid Empire State Building… Vi blev "pålurade" en sightseeingbiljett på manhattan mad Gray Line där det ingick inträde i Empire State Building, Frihetsgudinnan och turbussar i tre dagar.
(Det var ett bra deal vi fick…., eftersom ca 10 min innan hade vi prata om att fixa biljetter från detta företag)

IMG_1164 IMG_1166

Efter Empire State hoppade vi på en turbuss genom bland annat China Town, Little Italy och hela södra manhattan. Vi får nog åka turen en gång till då turguiden var en kinensisk dam som pratade med hysterisk brytning så att man inte förstod så mycket. (tråkigt nog tog vi ingen bild på henne då hon hade på sig en konstig vit mössa…)

Trafik situationen på East Side var lite hysterisk eftersom det är ett stort FN möte så halva East Side är mer eller mindre stängt för trafik och det är en hel del poliser.


När vi kom till vårt hotell (The Pod Hotell) fick vi en mycket positiv överaskning. Rummet och delade utrymmen (toaletter) var väldigt fräsha. Om man kan acceptera ett delat badrum är detta definitivt ett hotell att rekomendera. Har man mycket packning är rummet kanske lite litet man annars är det kanon. Det finns även eget handfat på rummet. Det fiffigaste är att man kan se från rummet om toaletterna/badrummen är upptagna genom lampor ovanför dörren.

IMG_1202 IMG_1204

Sista dagen i Brasilien… första i New York

Den 24-25 September 2007

Frukost på hotellet och sedan packade vi och checkade ut. Vi tog en lång promenad på Ipanema… det var otroligt blåsigt och när man gick över stranden kändes det som om man sandblästrade benen. Snabb lunch på stranden sedan bar det av till flygplatsen.

Landade i New York klockan 06.15 i soluppgången och tog sedna en transferbuss (i 2 timmar) in till vårt hotell på Manhattan.


Nu sitter vi på Pax och käkar brunch bestående av omelett, stekt potatis och toast (flygplansfrukosten var inte mycket att hurra för).


Rio here we come…

Den 23 September

Vi lämnade vårt boende i SPdA en dag tidigare eftersom vi bestämt att hänga med Johan och Lina till rio så at vi skulle vara där i god tid innan flyget avgick. Vi åkte redan klockan 09.25 efter en kort frukost på macken och ett varmt avsked av vår hotellvärdinna.

Bussen var kanon… 2,5 timmar i luftkonditionering och med talbok i öronen (medan vissa sov). Väl framme tog vi på Andrés uttryckliga order en gul taxi direkt till Hotell South American Copacabana Hotell, ett fyrstjärnigt hotell mitt emellan Ipanema och Copacabana. Inte helt fel med fyrstjärnigt hotell för 850 kronor natten (det kostar över 30 000 under karnevalen)…

IMG_1062 IMG_0356

Det ena fotot föreställer vårt rum i San pedro och det andra är South American Copacabana Hotell. Gissa vilket som är vilket.

Incheckade och klara bar det av för en kort lunch följt av bad på Copacabana… det var helt knökat med folk eftersom det var söndag och alla var lediga. Halva vägen nere vid stranden var avstängd för att alla skulle få plats.


När vi kom till hotellet var vi bara tvugna att testa takpoolen på hotellet. Fin utsikt över Favelas och strandglimt.

Siesta på rummet med dagboksskrivning och sedan middag i hotellrestaurangen… den var sådär (Fawlty Towers varning).

För att skaka ner maten tog vi en kvällpromenad längst Copacabana och bara njöt… på vägen tillbaka tittade vi på utställda tavlor. Det fanns många fina.

Dax att sova.